pega um kernel que tenha suporte a SATA, isso eh bem complicadinho mesmo, o interessante eh usar uma distro que jah tenha suporte com o kernel de instalacao em serial, ou voce da um boot (cd ou disquete) com um kernel q tenha suporte a SATA e depois instale normal, que funciona sem problemas.

eu tive que fazer isso com uns ibm xseries para instalar debian que nao tinha o driver da scsi/raid no kernel de instalacao (nem da intel gigabit mas isso era o de menos)