a variavel PATH indica todos os lugares onde os programas executaveis estarão...

EX: ao invés de eu digitar "/opt/firebird/bin/fbmrg" para rodar o software firebird, eu poderia colocar a pasta bin do firebird nop PATH... PATH=$PATH:/opt/firebird/bin e simplesmente chamar o comando "fbmrg"

dê um "echo $PATH" e vejas quais as pastas que estão incluidas nele...