Bem, vamos lá:

Por questões de segurança o root não loga via ssh e existe apenas um usuário com capacidade para tal.
Daí vinha o problema, como root é root, não dava erro, mas quando se tentava logar direto sem senha com outro usuário - não dava certo - isso porque é preciso refazer a permissão de dono do arquivo e grupo dono - assim como a permissão do "authorized_keys" para 644.

Falow rapaziada...