e ai Amigo eu faço da seguinte maneira...

Primeiro vc terar q butar a makina com um cd de qualquer uma outra distribuição linux, em particular eu recomento q seja o SLACK, pode ser o 8.1 , 9.1, ou o 10.

Agora vc segue os comandos abaixo PARABÉNS vc mudaou a senha do ROOT...

mount /dev/hd(sua partição) /mnt

chroot /mnt

echo rootsua nova senha) | /usr/sbin/chpasswd

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Abrá.