O detalhe eh que um switch, mesmo q seja um layer 3, 4 ou 7 (essa d 7 eh nova p/ mim tb) naum executa protocolos de roteamento avançados como o BGP4, e naum procuram pela melhor rota em outros roteadores em no caso de naum haver uma rota fixa em sua tabela de roteamento usando o conceito de zonas, portanto naum servivam por exemplo para ser ligados direto na internet a menos que houvesse um outro ou alguns outros roteadores traduzindo os protocolos.
Mas para uma rede bem grande quebram um galhão. O detalhe eh que dispositivos que chegam ao nihvel de aplicaçaum naum saum mais considerados roteadores, saum gateways pois podem ligar redes de diferentes topologias lógicas e físicas, diferentes tamanhos de pacotes e mesmo diferentes protocolos de comunicaçaum usados pelas aplicações (um equipamento desse tipo poderia por exemplo fazer o ICQ conversar com um Messenger, ou fazer um webmail ser interpretado por um client de email como uma conta pop3 e etc).