Sobre o backup eu utilizaria o AMANDA que é um software ótimo e muito flexível. Você pode gerencia banda, espaço, é totalmente automático, etc.

Existe um bom tutorial, em 4 partes, no Linux Security com o título de: Backup em Sistema Linux : Uma solução de peso
http://dicaslinux.linuxsecurity.com....39;Backup'

E no site www.amanda.org, você pega o fonte e existem tutoriais para se realizar o backup em hd.