Até onde sei, o firmware original é uma versão muito antiga do OpenWRT e é considerado uma piada (de mal gosto provavelmente...).

Atualizando o OpenWRT vocês terão melhor suporte (provavelmente corrige o problema com o xr5).

Outra opção para essa placa é o FreeBSD (FreeBSD/mips/UBNT-RouterStation - FreeBSD Wiki) e também o pfsense (PFSenseDevWiki: RouterStationPRO Setup Instructions)

Quanto ao hardware, não tem o que por ou tirar com relação a uma RouterBoard da Mikrotik, é o mesmo hardware ! (há pequenas diferenças na questão de armazenamento: RB == NAND e RS == FLASH)

A Mikrotik poderia suportar a RouterStation com menos de dois dias de trabalho. Trata-se de uma questão comercial de não o fazer (existe um tópico com essas informações no forum da ubnt).

RS/RSPRO == RouterBoard menos o RouterOS (para quem pode se virar com software opensource, acredito que não exista problema).